Палеонтологи знайшли на території штату Арізона два скелети стародавнього і мініатюрного тиранозавра, який мав надзвичайно потужною силою укусу.

Тварини були зростом близько метра, вони отримали ім’я Suskityrannus hazelae,пише Science Alert.

Поява перших з відомих родичів тиранозаврів датується приблизно 150 млн років тому, а величезні динозаври цього сімейства – тираннозавра, як вважається, з’явилися приблизно 81 млн років тому.

Інформації про те, що було в проміжку, досить мало, але вчені змогли встановити, що Suskityrannus hazelae жили приблизно 92 млн років тому. Палеонтологи вважають, що рідкість знахідок є результатом підвищення рівня моря, яке затопило континенти, розмиваючи відкладення і зменшуючи можливість збереження кісток.

Suskityrannus hazelae розмірами схожий на койота: згідно вченим, він становив в довжину приблизно 25-32 сантиметри і важив не більше 20-40 кілограмів. Все його тіло було всього лише трохи більше черепа Тираннозавра Рекса.

Обидва скелети належали динозаврам-підліткам, так що, можливо, вони б зросли більше, але, ймовірно, не набагато. Але, не дивлячись на свої невеликі розміри, крихітний тираннозавр ні сутулим. Його щелепа вказує на те, що у нього був би дуже сильний укус, як і у більш пізніх тиранозаврів.

Тварина може допомогти палеонтологам з’ясувати, чому тираннозаврид змінилися так різко і так швидко. Цікаво, що ноги і щелепи S. hazelae були влаштовані приблизно так само, як і у його далеких нащадків. Вчені вважають, що це говорить про те, що тираннозаври навчилися швидко бігати і розгризати кістки задовго до появи найбільших представників цього сімейства.

“Неясно, чому ці тварини радикально змінили так багато аспектів своєї анатомії та біології в середині крейдяного періоду. Це, можливо, було пов’язано з деякими змінами навколишнього середовища, що відбуваються в цей час, хоча рідкісні копалини дані роблять це важким для перевірки”, – підкреслили автори роботи.

 

Джерело

Новое время